Los primeros 4×4 en atravesar la capa de hielo de Groenlandia

El primer equipo de 4×4 que logro llegar al polo sur se enfrenta a un nuevo reto…

¿Qué haces después de convertirte en el primer equipo en conducir al Polo Sur y atravesar la Antártida? Dirígete al Polo Norte, obviamente. Solo hay un problema.

“Los salvajes cambios en las condiciones de hielo en esa región han hecho que el Polo Norte sea extremadamente inseguro e impredecible”, dice Scott Brady, editor de Overland Journal y uno de los líderes de Expeditions 7. Durante la última década, él y los miembros de su equipo han conducido los mismos Toyota Land Cruisers en los siete continentes, eligiendo las rutas más desafiantes posibles. Pero esta vez, el derretimiento de nuestros casquetes polares hizo que su objetivo elegido pareciera imposible.

“Habia una alta probabilidad de perder un vehículo en el océano o no llegar al Polo Norte”, dice Brady.

 

“Mientras diseñé la expedición inicial de siete continentes, Greg Miller tomó las riendas de este proyecto y buscó la próxima frontera”, dice Brady.

Miller, un entusiasta de Land Cruiser y filántropo que ayudó a crear E7, se dio cuenta de que nadie había cruzado Groenlandia de sur a norte, un viaje que requeriría cruzar miles de millas de los glaciares interiores de la isla, arriesgándose a caer en grietas, dias con clima extremo y la posibilidad de emergencias médicas sin posibilidad de ayuda externa.

Para mapear una ruta viable, el equipo utilizó imágenes satelitales y datos de flujo glacial para encontrar la solución más segura posible. Se tardó un año de investigación para llegar a la ruta de 3.212 millas, que finalmente llevó al equipo de siete personas desde Isortoq, en la costa sur, a Wulff Land, en el extremo norte de la capa de hielo, y luego al sur hasta Kangerlussuaq , en el oeste de Groenlandia, y luego a lo largo del Camino del Círculo Ártico hacia Sisimiut, en la costa.

En el transcurso del viaje de 20 días, Brady, Miller y el equipo encontraron temperaturas tan bajas como menos 40 grados Fahrenheit y condiciones de blanqueo total. Cayeron en grietas, rompieron sus camiones e incluso tuvieron un incendio en la carpa principal de la expedición.

“Fue intenso”, dice Brady. “La mayoría de los mapas de esta región simplemente están etiquetados como ‘inexplorados'”.

Varios incidentes casi causaron que la expedición fallara. Al entrar en el viaje, la mayor preocupación del equipo era cruzar los glaciares en los bordes de la capa de hielo al subir y bajar de la masa helada que cubre la mayor parte de la isla. “Estos glaciares son increíblemente inestables y cambian constantemente”, dice Brady. “Era como un campo minado”. El equipo vio vehículos, personas y equipos caer en grietas, pero pudieron rescatarlos a todos con éxito. Incluso lograron recuperar un camión que cayó a través del hielo en un lago helado.

El mayor desafío vino simplemente por el desgaste de conducir en condiciones difíciles. “Las condiciones fueron mucho peores de lo esperado, la superficie de la capa de hielo profundamente marcada por los fuertes vientos que causan sastrugi”, dice Brady. “Estas crestas de nieve son abusivas para los vehículos y los ocupantes, ralentizando el progreso y haciendo que dormir en los vehículos [mientras se desplazan] sea casi imposible. Todo eso puso a prueba al equipo hasta el límite y puso en riesgo la finalización de la expedición “.

“Originalmente, habíamos planeado acampar casi todas las noches, pero el lento progreso cambió rápidamente el cronograma”, dice Brady. “Esto hizo que un día promedio de mudanza sea de 48 o 72 horas. Hacíamos campamento para preparar comida caliente y tener un largo ciclo de sueño. Esto normalmente se cronometraba con reparaciones, servicio y abastecimiento de combustible (o una caída de combustible). Cada miembro del equipo tenía responsabilidades que podían tomar hasta diez horas en temperaturas de menos de 30 a 40 grados. Se prepararían varias comidas en una carpa comunitaria grande mientras se completaban varios trabajos. Esto significaría que pasarían de 20 a 30 horas en un lugar, luego de 24 a 48 horas o más de manejo. La parte más difícil de esto fue descansar lo suficiente, y las condiciones despiadadas hicieron que incluso las actividades aparentemente inofensivas como la defecación fueran dolorosas. Varios de nosotros experimentamos congelación. Incluso seis semanas después, todavía no tengo toda la sensibilidad en la punta de algunos de mis dedos “.

El equipo logró romper todo en las camionetas, de los ejes a los marcos. Además, la camioneta que cayó al hielo al principio del viaje desarrolló problemas mecánicos en curso. A solo unas horas de alcanzar su objetivo más septentrional, el equipo estaba agotado y cada vez más preocupado por la nieve impulsada por el viento que estaba creando condiciones de blanqueo total.

“Parecía sombrío”, dice Brady (en la foto). Estaban reevaluando la necesidad de abandonar su objetivo por hora, y los miembros del equipo estaban comenzando a temer por sus vidas. Pero solo momentos antes de llegar a su punto de no retorno, donde tuvieron que avanzar hacia la última carga de combustible del norte, los cielos se despejaron. Brady y Miller coinciden en que el mayor logro del viaje de 20 días fue devolver a cada persona a casa de forma segura.

0 Comments

Deja un comentario