Cómo la naturaleza puede hacerte más amable, más feliz y más creativo

He sido un intento de excursionista toda mi vida, con altibajos pero siempre con un profundo deseo de estar al airle libre. Desde la primera vez que fui a acampar con mis papas siendo muy pequeño y los posteriores viajes con mis amigos, me enganché a la experiencia, amando la forma en que estar en la naturaleza despejó mi mente y me ayudó a sentirme más firme y pacífico.

Pero, aunque siempre creí que ir de excursión en la naturaleza tenía muchos beneficios psicológicos, nunca tuve mucha ciencia para respaldarme … hasta ahora, eso es todo. Los científicos están comenzando a encontrar evidencia de que estar en la naturaleza tiene un profundo impacto en nuestros cerebros y nuestro comportamiento, ayudándonos a reducir la ansiedad, la melancolía y el estrés, y aumentar nuestra capacidad de atención, creatividad y nuestra capacidad de conectarnos con otras personas.

“La gente ha estado discutiendo sus profundas experiencias en la naturaleza durante los últimos 100 años, desde Thoreau hasta John Muir y muchos otros escritores”, dice el investigador David Strayer, de la Universidad de Utah. “Ahora estamos viendo cambios en el cerebro y cambios en el cuerpo que sugieren que estamos física y mentalmente más sanos cuando estamos interactuando con la naturaleza”.

Si bien, él y otros científicos pueden creer que la naturaleza beneficia nuestro bienestar, vivimos en una sociedad donde las personas pasan más y más tiempo en la ciudad y “online”, especialmente los niños. Los descubrimientos sobre cómo la naturaleza mejora nuestros cerebros brinda una mayor legitimidad al llamado a preservar los espacios naturales, tanto urbanos como salvajes, y a pasar más tiempo en la naturaleza para llevar vidas más saludables, felices y creativas.

Estas son algunas de las formas en que la ciencia muestra cómo el ser en la naturaleza afecta nuestros cerebros y cuerpos.

1. Estar en la naturaleza disminuye el estrés

Está claro que el senderismo y cualquier actividad física pueden reducir el estrés y la ansiedad. Pero, hay algo sobre estar en la naturaleza que puede aumentar esos impactos.

En un experimento reciente realizado en Japón, los participantes fueron asignados a caminar ya sea en un bosque o en un centro urbano (tomando caminatas de igual longitud y dificultad) mientras se midieron la variabilidad de frecuencia cardíaca, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los participantes también completaron cuestionarios sobre sus estados de ánimo, niveles de estrés y otras medidas psicológicas.

Los resultados mostraron que aquellos que caminaban en los bosques tenían frecuencias cardíacas significativamente más bajas y una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca (lo que indica más relajación y menos estrés) e informaban mejores estados de ánimo y menos ansiedad que aquellos que caminaban en entornos urbanos. Los investigadores concluyeron que hay algo en la naturaleza que tiene un efecto beneficioso en la reducción del estrés, más allá de lo que el ejercicio podría haber producido.

En otro estudio, los investigadores en Finlandia encontraron que los habitantes urbanos que paseaban por tan solo 20 minutos a través de un parque urbano o bosque reportaron significativamente más alivio del estrés que aquellos que paseaban por el centro de la ciudad.

Las razones de este efecto no están claras; pero los científicos creen que evolucionamos para estar más relajados en los espacios naturales. En un experimento de laboratorio ahora clásico de Roger Ulrich de Texas A & M University y sus colegas, los participantes que vieron por primera vez una película que induce estrés y luego fueron expuestos a cintas de color / sonido que representan escenas naturales, mostraron una recuperación del estrés mucho más rápida y completa aquellos que habían estado expuestos a videos de entornos urbanos.

Estos estudios y otros proporcionan evidencia de que estar en espacios naturales, o simplemente mirar por la ventana a una escena natural, de alguna manera nos alivia y alivia el estrés.

bosque de niebla

2. La naturaleza te hace más feliz y menos melancólico

Siempre he descubierto que ir de excursión en la naturaleza me hace sentir más feliz y, por supuesto, la disminución del estrés puede ser una gran parte de la razón. Pero, Gregory Bratman, de la Universidad de Stanford, ha encontrado evidencia de que la naturaleza también puede afectar nuestro estado de ánimo de otras maneras.

En un estudio de 2015, él y sus colegas asignaron aleatoriamente 60 participantes a una caminata de 50 minutos en un entorno natural (bosques de robles) o en un entorno urbano (a lo largo de un camino de 4 carriles). Antes y después de la caminata, los participantes fueron evaluados en su estado emocional y en las medidas cognitivas, tales como qué tan bien podrían realizar tareas que requieren memoria a corto plazo. Los resultados mostraron que aquellos que caminaron en la naturaleza experimentaron menos ansiedad, rumia (atención centrada en los aspectos negativos de uno mismo) y afecto negativo, así como emociones más positivas, en comparación con los caminantes urbanos. También mejoraron su rendimiento en las tareas de memoria.

En otro estudio, él y sus colegas ampliaron estos hallazgos al centrarse en cómo caminar en la naturaleza afecta la rumiación, que se ha asociado con el inicio de la depresión y la ansiedad, y al mismo tiempo utilizar la tecnología de resonancia magnética funcional para observar la actividad cerebral. A los participantes que dieron un paseo de 90 minutos en un entorno natural o en un entorno urbano se les hicieron escaneres cerebrales antes y después de las caminatas y se les encuestó sobre los niveles de rumiación autoinformados (así como otros marcadores psicológicos). Los investigadores controlaron muchos factores potenciales que podrían influenciar la rumiación o la actividad cerebral, por ejemplo, los niveles de esfuerzo físico medidos por las frecuencias cardíacas y las funciones pulmonares.

Aun así, los participantes que caminaron en un entorno natural versus un entorno urbano informaron disminución de la rumia después de la caminata y mostraron una mayor actividad en la corteza prefrontal subgenual, un área del cerebro cuya desactivación está asociada a depresión y ansiedad, un hallazgo que sugiere la naturaleza puede tener un impacto importante en el estado de ánimo.

Bratman cree que resultados como estos deben llegar a los planificadores de la ciudad y a otras personas cuyas políticas impactan en nuestros espacios naturales. “Los servicios ecosistémicos se están incorporando a la toma de decisiones en todos los niveles de políticas públicas, planificación del uso de la tierra y diseño urbano, y es muy importante asegurarse de incorporar los hallazgos empíricos de la psicología en estas decisiones”, dice.

3. La naturaleza alivia la fatiga de atención y aumenta la creatividad.

Hoy vivimos con tecnología ubicua, diseñada para atraer constantemente nuestra atención. Pero muchos científicos creen que nuestros cerebros no fueron creados para este tipo de bombardeo de información, y que pueden provocar fatiga mental, abatimiento y agotamiento, lo que requiere “restauración de la atención” para volver a un estado normal y saludable.

Strayer es uno de esos investigadores. Él cree que estar en la naturaleza restaura los circuitos de atención agotados, lo que puede ayudarnos a estar más abiertos a la creatividad y la resolución de problemas.

“Cuando usas tu teléfono celular para hablar, enviar mensajes de texto, tomar fotos o cualquier otra cosa que puedas hacer con tu teléfono celular, estás tocando la corteza prefrontal y provocando reducciones en los recursos cognitivos”, dice.

En un estudio de 2012, él y sus colegas demostraron que los excursionistas en un viaje de cuatro días con mochila podrían resolver significativamente más acertijos que requieren creatividad en comparación con un grupo control de personas que esperan realizar la misma caminata; de hecho, 47 por ciento más. Aunque otros factores pueden explicar sus resultados, por ejemplo, el ejercicio o la camaradería de estar juntos, estudios previos han sugerido que la naturaleza misma puede jugar un papel importante. Un estudio en Psychological Science descubrió que el impacto de la naturaleza en la restauración de la atención es lo que explica la mejora de los puntajes en las pruebas cognitivas para los participantes del estudio.

Este fenómeno puede deberse a diferencias en la activación cerebral cuando se ven escenas naturales en comparación con escenas más urbanizadas, incluso para aquellos que normalmente viven en un entorno urbano. En un estudio reciente realizado por Peter Aspinall en Heriot-Watt University, Edimburgo, y sus colegas, los participantes que tenían sus cerebros monitoreados continuamente usando electroencefalograma móvil (EEG) mientras caminaban por un espacio verde urbano tenían lecturas de EEG cerebrales que indicaban una menor frustración, compromiso, y excitación, y niveles de meditación más altos mientras se está en el área verde, y niveles de compromiso más altos cuando se mueve fuera del área verde. Este menor compromiso y excitación puede ser lo que permite la restauración de la atención, fomentando una mentalidad más abierta y meditativa.

Es este tipo de actividad cerebral, a veces denominada “la red predeterminada del cerebro”, que está ligada al pensamiento creativo, dice Strayer. Actualmente está repitiendo su estudio anterior de 2012 con un nuevo grupo de excursionistas y registrando su actividad de EEG y los niveles de cortisol salival, antes, durante y después de una caminata de tres días. Los primeros análisis de lecturas de EEG apoyan la teoría de que caminar en la naturaleza parece descansar en las redes de atención de las personas y entablar relaciones con sus redes predeterminadas.

Strayer y sus colegas también analizan específicamente los efectos de la tecnología al monitorear las lecturas de EEG de las personas mientras caminan en un arboreto, ya sea mientras hablan por su teléfono celular o no. Hasta ahora, han descubierto que los participantes con teléfonos celulares parecen tener lecturas de EEG consistentes con sobrecarga de atención, y pueden recordar solo la mitad de los detalles del arboretum que acaban de atravesar, en comparación con aquellos que no estaban en un teléfono celular.

Aunque los hallazgos de Strayer son preliminares, son consistentes con los hallazgos de otras personas sobre la importancia de la naturaleza para la restauración de la atención y la creatividad.

“Si has estado usando tu cerebro para realizar varias tareas -como la mayoría de nosotros hacemos la mayor parte del día- y luego lo dejas de lado y sales a caminar, sin todos los dispositivos, has permitido que la corteza prefrontal se recupere”. dice Strayer. “Y es entonces cuando vemos estas explosiones en la creatividad, la resolución de problemas y la sensación de bienestar”.

4. La naturaleza puede ayudarte a ser amable y generoso

Cada vez que voy a lugares como Chingaza o la represa del Neusa, parece que vuelvo a mi vida hogareña, listo para ser más amable y generoso con los que me rodean; ahora algunos nuevos estudios pueden arrojar luz sobre por qué es eso.

En una serie de experimentos publicados en 2014, Juyoung Lee, el director de GGSC Dacher Keltner y otros investigadores de la Universidad de California en Berkeley, estudiaron el posible impacto de la naturaleza en la disposición a ser generosos, confiados y útiles con los demás, mientras consideraban qué factores podrían influir en esa relación.

Como parte de su estudio, los investigadores expusieron a los participantes a escenas de naturaleza más o menos subjetivamente bellas (cuyos niveles de belleza fueron evaluados independientemente) y luego observaron cómo los participantes se comportaban jugando dos juegos económicos, el Dictator y Trust, que miden la generosidad y la confianza , respectivamente. Después de exponerse a las escenas más bellas de la naturaleza, los participantes actuaron con más generosidad y más confianza en los juegos que aquellos que vieron escenas menos bellas, y los efectos parecieron ser debidos a los aumentos correspondientes en la emoción positiva.

En otra parte del estudio, los investigadores pidieron a las personas que completaran una encuesta sobre sus emociones mientras estaban sentados en una mesa donde se colocaron plantas más o menos hermosas. Después, se les dijo a los participantes que el experimento había terminado y que podían irse, pero que si querían podían ofrecerse como voluntarios para hacer grúas de papel para un programa de ayuda de socorro en Japón. El número de grúas que hicieron (o no hicieron) se utilizó como una medida de su “prosocialidad” o disposición a ayudar.

Los resultados mostraron que la presencia de plantas más hermosas aumentó significativamente el número de grúas hechas por los participantes, y que este aumento fue, de nuevo, mediado por la emoción positiva provocada por la belleza natural. Los investigadores concluyeron que experimentar la belleza de la naturaleza aumenta la emoción positiva, tal vez inspirando temor reverencial, un sentimiento similar a la maravilla, con la sensación de ser parte de algo más grande que uno mismo, lo que luego lleva a comportamientos pro-sociales.

El apoyo a esta teoría proviene de un experimento realizado por Paul Piff, de la Universidad de California, Irvine, y sus colegas, en el que los participantes que observaban una arboleda de árboles muy altos durante tan solo un minuto experimentaron aumentos mensurables de asombro y demostraron más ayuda. comportamiento y se acercó a los dilemas morales más éticamente, que los participantes que pasaron la misma cantidad de tiempo mirando a un edificio alto.

5. La naturaleza te hace “sentir más vivo”

Con todos estos beneficios de estar en la naturaleza, probablemente no sea una sorpresa que algo sobre la naturaleza nos haga sentir más vivos y vitales. Estar al aire libre nos da energía, nos hace más felices, nos ayuda a aliviar el estrés cotidiano de nuestras vidas excesivamente programadas, abre la puerta a la creatividad y nos ayuda a ser amables con los demás.

Nadie sabe si existe una cantidad ideal de exposición a la naturaleza, aunque Strayer dice que los mochileros de toda la vida sugieren un mínimo de tres días para desconectarnos realmente de nuestras vidas cotidianas. Tampoco nadie puede decir con certeza cómo la naturaleza se compara con otras formas de alivio del estrés o de restauración de la atención, como el sueño o la meditación. Tanto Strayer como Bratman dicen que necesitamos mucha más investigación cuidadosa para desentrañar estos efectos antes de llegar a conclusiones definitivas.

Aún así, la investigación sugiere que hay algo sobre la naturaleza que nos mantiene psicológicamente saludables, y eso es bueno saberlo … sobre todo porque la naturaleza es un recurso que es gratuito y que muchos de nosotros podemos acceder simplemente saliendo de nuestra puerta.

Resultados como estos deberían alentarnos como sociedad a considerar más detenidamente cómo preservamos nuestros espacios naturales y nuestros parques urbanos.

Y si bien la investigación puede no ser concluyente, Strayer es optimista de que la ciencia eventualmente alcanzará lo que la gente como yo ha intuido todo el tiempo: que hay algo en la naturaleza que nos renueva, nos permite sentir mejor, pensar mejor y profundizar nuestra comprensión de nosotros mismos otros.

“No se puede tener siglos de personas escribiendo sobre esto y sin tener algo que hacer”, dice Strayer. “Si estás constantemente en un dispositivo o frente a una pantalla, te estás perdiendo algo que es bastante espectacular: el mundo real”.

0 Comments

Deja un comentario